sexta-feira, 29 de março de 2013

Sudoeste dos EUA: Big Bear Lake (post 2) - LA & San Diego - Las Vegas

Sudoeste dos EUA - BIG BEAR LAKE

Se vc chegou agora, vale retornar ao post 1 (LA & San Diego) para entender um pouco a sequência desta viagem e a motivação que levou à escolha do roteiro.

Snow fun

BIG BEAR LAKE

Quando se fala de bons locais para esquiar nos EUA, vc provavelmente já deve ter ouvido falar das montanhas do Colorado, de Aspen, de Lake Tahoe...mas é bem menos provável que vc conheça Big Bear, right?
Pois bem, já tendo conhecido ou não, vou dar um toque logo upfront. Se vc estiver on the road, planejando uma ida da costa (sul)oeste até Vegas, e com um spare time, vale muito um  estratégico pitstop em Big Bear. A cidadezinha, do tamanho de um bairro do RJ, fica localizada preguiçosamente no alto do morro e tem um charme todo especial graças à eco-combinação de lago, montanha, florestas, cabanas de montanha e neve...muita neve (no inverno!)
Big Bear Lake map

A cadeia montanhosa que abriga Big Bear e cerca a parte sudoeste da California provoca dois belíssimos cenários: paisagens desérticas para leste, a barlavento da montanha (ventos úmidos da costa são bloqueados), e uma paisagem de cinema nas cercanias da montanha.
Paisagem de cinema
Assim como Lake Tahoe (post em breve), a cidade "bomba" tanto no verão como no inverno.

No verão (não visitei), o quente, dizem, são os esportes de verão: aquáticos (esqui, windsurf, sailing, pescaria etc.) e terrestres (hiking, bike etc.). Todos num clima bem cool, pois o calor que castiga LA & San Diego é atenuado pela altitude, meio estilo Teresópolis/Campos do Jordão.

No inverno (período visitado), a cidade vira um ótimo e recatado resort de diversões na neve. Não tem o requinte de Lake Tahoe nem tampouco de Aspen, mas nem por isso é menos divertido. Aliás, pelo contrário, diverte-se bastante a baixo custo, comparativamente com outros picos de neve citados.

PLANEJANDO A VIAGEM

De San Diego até Big Bear Lake, são, aproximadamente, 2h45min de carro.
De Los Angeles até Big Bear Lake, são, aproximadamente, 2h de carro.

Se vc vai subir a montanha no inverno, uma coisa que vc tem que prestar atenção é a necessidade de dotar o seu carro com "correntes" apropriadas para neve. Neste caso, vc basicamente passa a ter duas opções: 
1) alugar (ou comprar) as correntes junto com o seu aluguel do carro (mais recomendado!); ou
2) take your chances and go uphill sem correntes, se arriscando a não conseguir se deslocar dependendo das condições da estrada, a sofrer algum acidente por causa da pista deslizante ou ser multado. Tem certeza que vc ainda quer considerar essa opção?? rsrs 

Mas não se desespere! Colocar as correntes é extremamente fácil. Eu diria até divertido, principalmente, se vc vai fazer isso (provavelmente) umas poucas vezes na vida! As instruções estão na própria caixa da corrente ou, se vc preferir ser mais precavido, existem diversos vídeos "how to do it" no youtube. Eis um bom exemplo: Snow-Chains-on-Tires

ONDE FICAR

Essa parte merece uma observação especial.
Obviamente, como em toda cidade americana, existe uma centena de opções. E o papo é o de sempre: "cacife" a hospedagem de acordo com seu budget...pesquise bem no booking...veja os comentários no booking/trip advisor...blablabla....
Mas, cara, vc está em Big Bear....quer então entrar no clima de verdade? 
"Cacife" uma cabana....uma verdadeira "cabin in the woods"!!!
Cabin in the woods
Espaço para muita diversão
Existem cabanas simplesmente sensacionais, com todos os appliances incluídos (geladeira, microondas, dishwasher etc.), TV gigante, lareira etc. no sopé da montanha.
Check it out : http://www.bigbearcoolcabins.com/

Já imaginou? Vc e sua família/amigos fazendo um chocolate com marshmallow, um balde de pipoca banhada em manteiga, no calorzinho de uma lareira, jogando conversa fora, brincando de algo (mímica, baralho, vendo um filminho, whatever), com a neve caindo lá fora.... Tudo isso depois de um longo "cansativo" e fun day of skiing, snowboarding, snow sliding (esquibunda) etc... Imperdível, certo?? 


DESLOCAMENTOS

Dentro de Big Bear Lake, use carro. Aliás, não há outra opção!
Restaurante típico
Aventure-se a noite pelos bons restaurantes da região e passeie pela ruazinha principal (Village Drive) a pé até vc aguentar o frio e resolver se "esconder" para tomar algo quente ou de alto teor alcoólico (lembre-se de ter um designated driver por causa da "lei seca" americana. Ela é menos exigente que a nossa, mas pode lhe enquadrar igualmente como DUI - driving under influence - com duas tulipas de beer e prendê-lo e/ou multá-lo pesadamente por causa disso).

O QUE FAZER

Alpina Slide
Além da simples curtição ecológica do visual do lugar, da sua estadia numa cabana estilo Zé Colméia,  ou de uma boa comida de restaurante durante o clima frio, basicamente, existem dois programas principais:

1) Alpine Slide at Magic Mountain e/ou Big Bear Snowplay - como o nome diz, esquibunda em overdose com a família!!! Info: http://alpineslidebigbear.com/
Pegue seu pneu e desça a montanha
2) Snow Summit - a excelente montanha para curtir ski, snowboard, snowmobile etc. Detalhe: de dia e de noite (show a parte!!) Info: http://www.snowsummit.com/ski/


Getting Ready - Snow Summit
Controle suas expectativas e tenha em mente que Big Bear Lake é uma "cidadezinha" para curtir umas boas duas ou três noites. Se vc for fanático por ski, até mais. 
Bem, é isso!

Veja se as fotos abaixo fazem vc entrar no clima e animam para vc conhecer:






Dupla do barulho

Nevasca

FUN

FUN - Amigos


Break

Blizzard







Gatinhas curtindo o sol??

Skiing

The lake

Snow Summit

Aconchego e bagunça em família e amigos

Clima na Cabana
Bye-Bye Big Bear


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domingo, 24 de março de 2013

Sudoeste dos EUA: LA & SanDiego (post 1) - BigBear - Vegas

SUDOESTE DOS EUA - LOS ANGELES E SAN DIEGO

Praia perto de La Jolla em San Diego, California
Chinese Theater
Antes que vc vá no Google Maps para delinear a região à qual me refiro neste post, adianto que a maioria das pessoas que viaja para esta parte dos "States" define basicamente três pacotes distintos de viagem:

1) Costa Oeste (na verdade, costa Sudoeste) dos EUA - normalmente, inclui uma viagem de carro de San Diego até San Francisco (ou vice-versa) pelo litoral Californiano, com stops estratégicos (Santa Barbara, San Luis Obispo, Carmel, Monterey, Silicon Valley etc.) along the way;

2) Região Sudoeste dos EUA - inclui as duas principais cidades do Sul da California (LA & San Diego) e a famosa capital do jogo (Las Vegas) em Nevada. Uma providencial parada em Big Bear Lake pode fazer um grande diferencial nessa jornada; 



3) Região Noroeste da California - inclui San Francisco,  Lake Tahoe e, eventualmente, Yosemite National Park.

Nos pacotes turísticos, as três opções costumam fazer parte de uma denominação bem genérica e, no meu ponto de vista,  um pouco imprópria/imprecisa:  "Costa Oeste dos EUA".

Na verdade, todos os três roteiros são excelentes e rendem viagens sensacionais, mas tenha em mente que a costa oeste dos EUA é muito maior que a costa da Califórnia. As cidades de Portland e Seattle, ao norte, certamente são menos famosas, mas também merecem destaque e uma carinhosa consideração quanto a uma visita futura. Serão matérias de posts futuros.....

La Jolla Cove - San Diego, CA
Voltando aos roteiros mencionados, reconheço que sou meio tendencioso. Gosto de "puxar a brasa para sardinha" dos locais que admiro... e definitivamente, curto muito esse pedaço dos States, englobado pelos três roteiros. Acredito que deixarei transparecer isso ao longo dos posts.

Mas, existe um motivo para essa admiração.
Tive a oportunidade de viver, durante meu "painful" mestrado, por um breve (infelizmente só dois anos!!) período na região da Califórnia. Confesso, com extremo saudosismo, que esta área - que corresponde ao nono (!!!) PIB do mundo - reúne atrações que justificam muito o investimento de se fazer uma viagem um pouco mais cara do que a tradicional ida ao circuito leste (Miami/Orlando e NY) dos EUA. Nada contra a parte leste. Também adoro Orlando/Miami e, principalmente, NY. Mas o incomparável astral das cidades e lugares da Califórnia, "Califa" para os íntimos, simplesmente encanta!!

Portanto, keeping that in mind....planeje calmamente as três opções de roteiro, em viagens separadas, pois todas valem muito a pena e dificilmente vc conseguirá fazê-las numa tacada só!!

Rodeo Drive, Los Angeles, CA
Neste contexto, este post, em especial, é o primeiro de uma sequência de mais dois posts associados à opção 2. A escolha de começar pela opção 2 se deve a um motivo simples. Fiz essa viagem recentemente (em JAN2012) com um grupo grande de família e amigos. Então, nada mais justo que começar pelo "pacote" mais recente. Entretanto, prometo que, em breve (hopefully...rsrs), compartilharei dicas descontraídas em posts sobre as outras duas opções também.  Como eu falei, sou "suspeito" por ser muito fã da área!!

OK...dito isto, no more talk, embarque comigo na primeira parte da aventura!

Los Angeles & San Diego

Sunset Blvd

Pensou em mega-megalópole? Pensou LA! Não é bem aquela megalópole de arranha-céus, estilo São Paulo, ou mesmo NY, ou Chicago. É mais uma megalópole por conta da enorme área conurbada, interligada por inúmeras malhas viárias.

Lost in the beach...Venice Beach
Por outro lado, pensou em uma cidade americana bem parecida com o clima e astral do RJ, com um toque de tequila mexicano? Pensou San Diego!!

Vista Panorâmica do litoral de San Diego
Em ambas as cidades, vale a máxima americana "cabeça, tronco e rodas". Andar de carro é a tônica que governa o deslocamento. As mega freeways e highways, com 8 a 9 pistas, os viadutos se entrelaçando, o trânsito surreal nas mais variadas horas do dia...tudo isso é a marca registrada de LA. San Diego um pouco menos, mas também não fica para trás.

O tamanho das duas cidades chega a assustar?
Nenhum pouco, porque em poucos momentos se aventurando no trânsito da cidade, com seu carrinho alugado, vc percebe que a organização, a cultura do povo e a onipresente vigilância da polícia minimizam o aspecto caótico que tanto nos irrita no tráfego das nossas megalópoles brazucas. Tem trânsito, tem engarrafamento, mas não chega a incomodar...

Porém, o GPS é mais do que necessário, porque um "wrong turn" numa dessas freeways pode conduzir  seu carro para uma "neighborhood" nem sempre amigável ou não hostil!! Portanto, watch out, principalmente em LA!!


PLANEJANDO A VIAGEM
Para opção 2, sem dúvida, o melhor aeroporto de chegada é o de LA, uma vez que é hub de diversas cia. aéreas. Como, infelizmente, já não existe mais o vôo direto para LA saindo do Brasil, vc terá que "baldear" numa  das cidades da Costa Leste (AA-Miami, Delta - Atlanta, UA-Washington-DC ou Continental-Houston).

Se prepare, a viagem é longa e cansativa, o fuso castiga, mas o que lhe espera compensa.
Se vc pensa em conhecer uma dessas cidades usadas para baldeação, meu conselho é deixar para a volta, porque vc já vai estar retornando mesmo. Faz mais sentido, né mesmo?

Vc poderia também chegar por Las Vegas e voltar por LA, mas pelos motivos compras e diversão, definitivamente, é melhor deixar the best (Vegas!) for last, right? 


ONDE FICAR

Em LA e San Diego, como vc vai estar de carro e vai praticamente querer rodar a cidade de ponta a ponta, não há muita predileção. É pesquisar no booking, de acordo com seu budget, olhando bem os comentários para evitar áreas perigosas.
Em LA, prefiro a área perto de Hollywood que é mais cara, mas um pouco mais central. Isso não quer dizer que a vizinhança seja lá essas coisas.... Se seu foco for parques (Disney e Knott's Berry Farm), Anaheim pode ser uma opção, mas lembre-se que é uma área longe de todo o resto das atrações e o trânsito pode virar um incômodo...

Em San Diego, se vc puder "cacifar" perto do Balboa Park (próximo ao Zoo) ou no litoral (bem mais caro, mas mais bonito) ou Old Town (vila mexicana, com melhor noite), ótimo! Caso contrário, não faz muita diferença! Fique onde o seu budget permitir. Pessoalmente, fiquei num hotel bbb (bom, bonito e relativamente barato) perto da Mission Valley fwy, por ser uma área central, perto de Old Town, com bom shopping próximo, restaurantes etc. Lembre-se: vc está de carro, doesn't matter...!!


DESLOCAMENTOS

And the Oscar goes to....
Carro...Carro...Carro....não tem jeito! Esqueça transporte público (metrô, busum, trem etc.)! Andar nem pensar!! As rodovias são excelentes e a gasolina é extremamente barata (que inveja!!). Soma-se a isso o fato que o americano comum pouco se importa com o aquecimento global ou com a possibilidade de extinção do petróleo. Então, não só em LA, mas como em 99% das cidades americanas (NY e um pouco San Francisco são exceções!!), tudo é feito pensando em deslocamentos de carro, com estacionamentos gigantes perto das principais atrações. Planejamento de cidade é isso, meus amigos!!

Então trate de alugar seu carro com um bom GPS, ou melhor ainda, traga o seu GPS do Brasil com o mapa da região a ser visitada já inserido (sempre minha opção - sai muito mais barato!!). 

Se vc é daqueles que não gosta de surpresa e tem receio que a Internet do seu hotel não seja boa, saia do Brasil com os endereços das principais atrações já inseridos na memória do seu GPS e trace o seu roteiro. Isso facilita demais a vida e faz vc economizar um tempo precioso no local visitado.

Felizmente, nos dias de hj, para se aventurar em cidades grandes como essas, vc não precisa mais de mapas ou "seres humanos navegadores" (lembro-me de como discutia com minha mulher nessa época!!...rsrsrs...triste, mas engraçado!!).

Dica para alugar seu carro e conseguir bons preços: jogue as suas datas, tipo de carro preferido e a cidade de sua viagem no site www.kayak.com e simule os preços de aluguel. Use esses preços como referências apenas e faça um double/cross-check indo no site das locadoras que indicaram melhores preços/ofertas. Lembre-se de usar seu VISA como forma de pagamento para assim cobrir o seguro básico LDW/CDW, se livrando deste custo. O seguro contra terceiros vc terá de pagar, pois geralmente é inevitável e obrigatório na maioria das cidades americanas.

O QUE FAZER

Parques?
As duas cidades tem uma infinidade de parques de diversões nas proximidades.
Não vou me alongar descrevendo-os porque estou certo que existem melhores blogs/revistas para esse fim. Pretendo dar dicas sobre parques no post de Orlando, a meca dos parques, e portanto fórum mais apropriado para isso.

Bublebee
Basicamente, vc irá se deparar com os seguintes parques principais:


Em LA:
- Disneyland (praticamente igual à Disneyworld de Orlando), no bairro de Anaheim;

- Knott's Berry Farm (parque do Snoopy), meio antigão e meio sem graça (na minha opinião!! tá bom, crianças pequenas podem gostar). É estilo Playcenter made in USA, também no bairro de Anaheim;
Parque do Snoopy - essa visita tem teeeeemmmppoo...rsrs

Knott - old good times
- Universal Studios (sem Islands of Adventure), bairro próximo à Hollywood.

Em San Diego
- Legoland - pela rodovia 5, no caminho entre LA e San Diego, na cidade de Carlsbad. Ótima diversão para crianças pequenas e interessante para adultos! Recomendo!




Legoland

Legoland - revival

- Sea World - dispensa comentários. Perto de Mission Beach em San Diego. Acho mais legal e mais tradicional do que o de Orlando.

Sea World San Diego

- Zôo de San Diego - excepcional! Enorme. Vale muito a visita! Um dos maiores zôos do mundo, com um conceito de interação com os animais que fascina adultos e crianças.


Outras Atrações


Em LA

- Santa Monica Boardwalk em LA e 3st Promenade (shopping ao ar livre, com ambiente agradabilíssimo). Estacione num dos parkings pagos ou mesmo na orla, usando suas moedas. O Boardwalk aparece em muitos filmes de Hollywood. Legal visitar e comer um hot-dog curtindo o visual da praia, fazer um people watch e depois esticar até a Promenade andando mesmo.

Santa Monica Boardwalk...vc já viu isso em filmes, certo?
- Teatro Chinês, calçada da fama, cinema  "El Captain", Kodak Theater (Oscar) e Sunset Boulevard - local meio que dispensa comentários, mas acho um barato passear por esta rua e brincar de celebridade por um dia. Se vc tem criança pequena, pague um ingresso para ver um filme no El Captain. São filmes lançamentos da Disney, com um plus de um show que precede o filme. Diversão certa!! Tire fotos com as figuraças da rua...afinal é para isso que vc está ali, certo?? Não fique ao anoitecer, pois os gatos começam a ficar pardos...e algumas moças "distintas" costumam frequentar o pedaço....e acreditem, não será a Julia Roberts de Pretty Woman...rsrs

El Captain
calçada da fama

- Bairro de Beverly Hills e suas mansões, com passeio em Rodeo Drive e suas lojas caríssimas de grife: rode de carro, estacione, tire suas fotos, imagine-se morando em algumas dessas mansões "you can watch, but not touch"...rsrsr..não acho que valha a pena pagar por tours que vão te dizendo quem mora em cada uma delas...como comprovar, certo?? Mas, it's up to you!!

Do u wanna a ride?
- faça um longo passeio a pé na orla de Venice Beach (a Copacabana do pessoal de LA). Sinta o clima do pessoal patinando, jogando street basketball ou beachvolley, a galera do body building, da maryjuana...rsrsr....diversão certa no people watching!

Venice Beach - winter day
A tal da "erva" para fins medicinais é permitido ??!! WTF!!! rsrsrs

Venice
- Observatório Griffin (visual da cidade), letreiro de Hollywood.

Hollywood
- Jogo de Basquete dos Lakers ou  de Hockey dos "Los Angeles Kings"- sendo ou não fã do esporte, sinta-se como um local nesses jogos e curta a atmosfera do famoso Staples Center. Ótimo programa noturno. Compre antecipadamente pela Internet (ticketmaster).

Staples Center

LA Kings
Staples Center
Hockey fans
- Roteiro pela orla, rodovia 1, até Malibu - ok, não é a avenida Niemeyer no RJ e nem o mirante do Arpoador ou do Leblon, mas dá para curtir um bom visual e existem bons photo spots no caminho.

Route 66 - end of trail
Pier Santa Monica - orla
Pacific Park



Em San Diego
- Vá com o carro para La Jolla Cove - belo litoral, com focas se deleitando ao sol, o que dá para inferir a temperatura das águas do Pacífico, certo?? rsrs

La Jolla

Vc imagina a temperatura da água?
Fun at La Jolla Park

- Continue de carro pelo litoral, descendo calmamente até Mission Beach e depois Point Loma. Vá curtindo as belas casas litorâneas e a tranquilidade do local.

Mission Beach

Ponte para Coronado

- Já que vc está percorrendo o litoral, pegue a ponte e não deixe de visitar Coronado. O hotel na ilha de Coronado é muito bonito e aberto a visitação. O bairro de Coronado é muito bonito.
Galera em Coronado
Coronado - take your breath away
Coronado

Nice beach
 - Durante o percurso litorâneo, ao ouvir o barulho dos aviões (caças americanos pousando e decolando) é provável que vc se lembre do filme "Top Gun"...aliás, a base que treina os pilotos existe de verdade e fica em San Diego, mas exige clearance (credencial de segurança) para entrada. Aliás, San Diego é a principal base da USNavy do Pacífico. Portanto, acostume-se em ver navios de guerra colossais atracados nos portos e aviões rasgando os céus. Neste contexto, entre no clima militar e histórico e visite o porta-aviões US Midway Museum que fica na Harbor Drive. Mesmo que vc não queira entrar no museu, curta o visual externo, a bela estátua do marinheiro e sua namorada e aprecie o tamanho desta belonave de guerra
The Beauty of Being a Sailor

USS Midway


- Próximo dali, vc pode visitar o PETCO Park e, se estiver na temporada, curtir um jogo de baseball dos "Padres" - opção interessante para vc visitar um lindo local e conhecer um dos esportes que é mania nacional. Pessoalmente, acho o jogo bem "boring", mas o clima do estádio lotado vale a visita...
Padres - PETCO Park


- Ainda nas cercanias, vc tem um quarteirão bem interessante: Gaslamp Quarter, com belas lojas, restaurantes, bares etc.


- No fim da Market street, rua principal do Gaslamp Quarter, vc se depara com o Seaport Village. Shopping ao ar livre, com ambiente bem agradável para passeios a pé ou de bike.

- Old Town - sinta-se num pedaço do México, dentro dos States. Foi neste local que a cidade de San Diego surgiu e se expandiu. Ótimo ambiente para comer uma boa comida mexicana, regado a tequila ou uma cerveza Corona bem gelada com limão.
Old Town - Mexican place

Mexicans? Lucha Libre
- Jogo de futebol americano dos San Diego Chargers - o time não é lá essas coisas em nível nacional, mas dá para vc se sentir no clima visitando um estádio belíssimo: Qualcomm Stadium.


Compras:

Conselho: Se vc vai fazer o pacote completo sugerido pelo post, incluindo as cidades sugeridas, esqueça um pouco compras nestas duas cidades.
Definitivamente, não é o melhor lugar. Certamente, não será o mais barato. O melhor local é Vegas.
Claro, nos subúrbios destas megalópoles, vc encontra todos os mercadões (WallMart, K-Mart, Target, Costco, Best Buy etc.) que vc já se acostumou ou ouviu falar.
Mas se vc pensa em lojas de ponta, com estoques mais atualizados e as brands mais famosas a bons preços, poupe energia para Vegas e faça outros programas por aqui.
Isso não significa que vc não pode fazer um passeio nos belos shoppings desta cidades...e achar ofertas. Só acho que isso não deva ser seu objetivo principal.

Shooting in LA 
Já se vc não tem a menor intenção em ir a Vegas, existem diversas opções de shopping em ambas as cidades. Dos mais caros aos mais baratos. Um shopping que recomendo é o "The Grove". (The Grove) Bem legal, no centrão de LA e, com sorte, vc pode até se deparar com um(a) artista de Hollywood. No meu caso, cruzei com a Eva Longoria (Desperate Housewives) com dois seguranças a tira colo que amedrontavam os mais corajosos e impediam as fotos e a aproximação curiosa.
The Grove

Mas se seu interesse for os Outlets, padrão os de Orlando (premium outlets), não tem jeito. Vai ter que se afastar na cidade. A dica é o Camarillo Premium Outlet a cerca de 45 min de LA, indo para Norte.

The Grove Mall - shopping das celebridades
Em San Diego, recomendo o Mission Valley Shopping Center e, se vc for aventureiro (rsrsr!!) atrás de promoções, vá até o shopping principal de Chula Vista, quase na fronteira com Tijuana, México.

Transformers
Celebridade??
Playing Elvis











pier lendário

Venice Beach - winter day
Tropa reunida em Santa Monica

Hooters - sobrinho precoce empolgado...rsrs

Heat is on

Academia na praia

Próxima Parada - Big Bear Lake